广东省生物资源应用研究所

省生物资源所与上海交大合作研究揭示Foxp2与人类语言和直立行走的潜在联系

时间:2018-09-11 文本大小:【 |  | 】  【打印

近日,广东省生物资源应用研究所刘全生课题组与上海交通大学郭熙志、夏学春课题组联合在PNAS上发表题为"Foxp2 regulates anatomical features that may be relevant for vocal behaviors and bipedal locomotion"的文章,揭示Foxp2与人类语言和直立行走的潜在联系。

语言和直立行走是人类与其他动物显著不同的重要特征。Foxp2是一种与人类语言和语言紊乱有关的基因,其可调控与发声和语言组织相关的神经功能,且与其他动物比较发现,其序列上两个氨基酸的突变,可能是导致人类语言进化的原因之一。之前的研究仅发现该基因在神经系统的调控作用,但其对生物体“硬件”的调控作用尚不清楚。

该研究发现,在软骨中选择性敲除Foxp2使得约1/3的幼鼠不能发出任何叫声,而剩余约2/3的幼鼠所发出声音的诸多声学参数都发生了显著改变,诸如音节数量、复杂音节的比例、音节时长等都大幅度降低。这主要由于在软骨中特异性敲除Foxp2影响了声道结构,包括颅面骨、颅底骨以及咽喉软骨的发育。此外,该研究的还发现Foxp2有助于调节后肢骨骼的承重、韧性和长度,维持关节软骨和椎间盘,这些都是易于适应直立行走的解剖特征。该研究是Foxp2基因能够调控与语言和直立行走相关的解剖结构特征的首次报道。

总的来说,该研究进一步丰富了对于人类语言进化的认知;同时揭示了语言和直立行走进化的协同性和遗传基础,为揭秘人类起源提供了新启示!

该研究得到广东省中国科学院全面战略合作和广东省科学院科技发展专项等项目的资助。

 

(省生物资源所 刘全生/供稿)

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